ช่วงลำบากของ ‘เปเป้’

    เป็นดีลที่สร้างความฮือฮา และถือว่าเซอร์ไพรส์พอสมควรเลยทีเดียวในช่วงตลาดซื้อขายนักเตะหน้าร้อนเมื่อช่วงกลางปีที่แล้ว เมื่อนิโคลัส เปเป้ ปีกความเร็วสูงที่โชว์ฟอร์มได้อย่างโดดเด่นเมื่อฤดูกาลที่แล้วเลือกที่จะย้ายมาร่วมทีมอาร์เซน่อล ทีมดังของพรีเมียร์ลีกอังกฤษ และด้วยค่าตัวสูงถึง 80 ล้านยูโรเลยทีเดียว หรือราว 72 ล้านปอนด์ ซึ่งทำลายสถิติอย่างราบคาบในการซื้อปิแอร์ อเมริค โอบาเมยัง กองหน้าตัวเก่งมาจากโบรุสเซีย ดอร์ตมุนด์ เมื่อมกราคมปี 2018 ซึ่งตอนนั้นอาร์เซน่ลอจ่ายไปเพียงแค่ 55 ล้านปอนด์เท่านั้น ซึ่งถึงแม้ว่าราคาจะพุ่งสูงขนาดนี้ แต่อาร์เซน่อลสามารถคว้าตัวมาอย่างน่าประหลาดใจด้วยวิธีการจ่ายแบบผ่อนส่ง ซึ่งก็ถือว่าเป็นการบริหารการเงินที่ยอดเยี่ยม ทำให้พวกเขาได้นักเตะที่โดดเด่นที่สุดคนหนึ่งของลีก เอิงเมื่อฤดูกาลที่แล้วมาครอบครอง

ดาวเตะวัย 24 ปีเริ่มต้นฤดูกาลด้วยความยากลำบาก ถึงแม้ว่าตอนนั้นอูไน อเมรี่ จะส่งลงสนามเป็นประจำ โดย 2 นัดแรกของฤดูกาลส่งลงสนามในฐานะตัวสำรอง และหลังจากนั้นก็กลายเป็นตัวจริงทันที แต่ว่าผลงานส่วนตัวของเขา รวมถึงผลงานของอาร์เซน่อลก็ค่อยๆ เริ่มย่ำแย่ลงเรื่อยๆ จนในที่สุดสโมสรก็ปลดอูไน อเมรี่ กุนซือชาวสเปนออกจากตำแหน่งไป และหลังจากนั้นมาก็มีหลายนัดที่เขาถูกดร็อปเป็นตัวสำรองของรีสส์ เนลสัน ปีกดาวรุ่งของสโมสร ทั้งๆ ที่ดาวรุ่งรายนี้ก็ไม่ได้ทำผลงานได้ดีเลยก็ตาม โดยจนถึงตอนนี้ตั้งแต่เขาอยู่กับทีม “ปืนใหญ่” มาไม่กี่เดือน แต่กลับต้องผ่านการทำงานกับกุนซือมาแล้วถึง 3 คน ให้การที่เขาจะปรับตัวให้เขากับการเล่นในพรีเมียร์ลีก และการเล่นกับระบบของโค๊ชใหม่นั้นยิ่งยากเข้าไปอีก ซึ่งถือว่าเป็นช่วงเวลาที่ยากลำบากมากๆ ของนิโคลัส เปเป้เลยทีเดียว โดยจนถึงตอนนี้เขาพึ่งช่วยทีมทำไปเพียง 5 ประตูเท่านั้น โดยเป็นในพรีเมียร์ลีก 3 ประตู และการสร้างสรรค์โอกาสให้เพื่อนทำประตูก็นับครั้งได้เลย ทำให้ถือว่าช่วงที่ผ่านมาเป็นความล้มเหลวของเขากับค่าตัว 80 ล้านยูโร ทำให้แฟนบอลนั้นคาดหวังกับผลงานของเขามากกว่านี้อย่างแน่นอน ซึ่งตอนนี้ยังเทียบกับดาเนี่ยล เจมส์ ของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดที่ค่าตัวเพียง 15 ล้านปอนด์ไม่ได้เลยด้วยซ้ำ